¿Dónde ver combates de Muay Thai en Bangkok?

Ver combates de Muay Thai en Bangkok

El previo a la pelea del pasado domingo en Channel 7.

Una de las preguntas más comunes cuando se viene a Tailandia. “Y si quiero ver combates de Muay Thai, ¿dónde se zurran?”. Teniendo en cuenta que se trata del deporte nacional del país -si bien muy lejos de ser el deporte Rey-, es relativamente fácil encontrarse con peleas oficiales en casi cualquier sitio.

Pese a lo que se piensa desde Occidente, el Muay Thai no goza de un cariño extremo en Tailandia. No está tan de capa caída como los toros en España, pero por ahí van los tiros. Muy poca gente joven sigue las peleas, y se ha convertido en el deporte de los que disfrutan apostando, con numerosos combates amañados que lo han mancillado.

En los pueblos y las provincias menores es más popular, pero en las grandes capitales se sigue muy poco. Nada de que se paralice el país por una pelea importante como si fuese un Barça-Madrid.

¿Cómo es posible? Por una pésima estrategia de marketing y por cómo mete mano la mafia en estos tejemanejes. Los más míticos estadios de Tailandia pueden tener un glorioso pasado, pero están desastrados como cualquier polideportivo de barrio. Más flagrante es el caso de Lumpini, que se ha mudado a nueva localización que parece una piscina municipal.

Puñetazo Muay Thai

Buscando el hueco.

Mucha gente dice que esa es la gracia del asunto, que todo sea tan añejo. Con su música tradicional y su olor a sudor y linimento. No dudo que para el turista o el amante del boxeo es muy auténtico, igual que los toros para mucho europeo del norte. Pero, de cara a enganchar al personal, necesitan espectáculo y show.

Justo lo que tiene el fútbol europeo. Motivo por el que los tailandeses siguen con devoción la Premier inglesa y muy pocos hacen caso al Muay Thai.

Sin embargo, hay esperanza. Se llama Thai Fight, y es una forma moderna de entender el Muay Thai. Verdaderos espectáculos, con luces y animación más al estilo de Las Vegas o incluso de la Super Bowl americana. Sin embargo, es algo que es relativamente reciente.

Entonces, ¿qué opciones hay para ver combates de Muay Thai en Bangkok y en Tailandia? Bastantes, y algunas muy buenas. Si hay suerte, hasta puedes visitar Thai Fight. He aquí las diferentes posibilidades para ir a las peleas.

 

Un domingo en las peleas: Channel 7 te invita a su show gratis

 

Peleas Muay Thai channel 7 Bangkok

Para el que no lo sepa, los luchadores siempre visten los mismos colores, rojo y azul.

La mejor opción y una de las más fáciles. Cada fin de semana, a mediodía, podéis ver peleas de Muay Thai en televisión. Los sábados en Channel 3 y los domingos en Channel 7. La velada diurna de este último puede verse en vivo, en los estudios de la cadena, y gratis.

Todos los domingos, a partir de las 12.45, hay una serie de peleas que duran un par de horas. El escenario y ring se encuentran dentro del recinto de la cadena y se puede asistir en directo dentro de su estadio. También es posible pasear por fuera y ver cómo se preparan los boxeadores.

Por supuesto, a los extranjeros nos quieren separar de los tailandeses en este espectáculo. Tenemos una bancada sólo para los de fuera, así no nos mezclamos con los locales, que estarán haciendo de las suyas. Eso es, apostar como locos y gritar ensordecidamente las ganancias de su apuesta, que no a su luchador favorito.

Para ver cómo son las peleas allí -con todo su griterío y apuestas- además de hacer las fotos aquí aparecen, el pasado domingo grabé un vídeo donde puede verse qué se cuece en Channel 7. A pie de ring y rodeado por los que gestionan las apuestas.


Al final del asalto que habéis visto en el vídeo, y que fue el decisivo para el combate, podéis ver que los peleadores se lo toman a guasa, justo lo contrario que tendría que pasar en esos últimos instantes. Se entiende que eso es por las apuestas. Y hace muy felices a los que se juegan su dinero, a quienes poco les importa el espectáculo.

En cualquier caso, todo un show que merece la pena. Y además es gratis. Lo más recomendable es llegar a partir de las 12 en cualquier domingo e ir buscando sitio en la zona que señalan para extranjeros. Aunque la última vez fui cuando ya había empezado, algo más arriesgado. Pero así pude colarme donde los gestores de apuestas y meterme a pie de ring. Si no hablas tailandés, échale un poco de morro y sonríe. Seguro que cuela.

Para llegar: dirígete a la estación de metro de Chatuchak o de BTS Mo Chit. Toma la salida del parking y allí pídele a una moto que te lleve por 20 bahts a los estudios Channel 7. ¿No quieres ir en moto? Sigue a la marabunta, que va en la misma dirección, la cadena está a menos de diez minutos a pie.

 

Lumpinee y Radja, la meca del Muay Thai

 

Nuevo estadio Lumpinee Bangkok

La inauguración del nuevo estadio Lumpinee. Para ser un evento tan esperado, el estreno del estadio más importante del país, no se puede decir que estuviese a reventar. Foto: Jamal Younis.

Hay dos estadios míticos en Bangkok y en Tailandia. Lumpinee y Radjadamnoen, apodado Radja. Son la meca, donde han peleado los mejores y donde los extranjeros que se dedican a esto del boxeo tailandés sueñan con pelear alguna vez.

Sin embargo, han perdido mucho. Demasiadas peleas a la semana -están abiertos de lunes a domingo- y un hambre excesiva por sacar más dinero. Primero, arañándoselo al turista. Y segundo, con las apuestas, que controlan lo que pasa en el ring.

Así que, a menos que seas un fanático de la disciplina y conozcas quienes pelean un día determinado, yo recomiendo ir a Channel 7 antes que dejarse el dinero que cuestan ambos estadios. ¿Por qué?

Para extranjeros hay tres precios. 1.000, 1.500 o 2.000 bahts. Y eso si no te quieren timar en la entrada y cobrarte más. El primer precio es en la jaula, muy separado del ring, que es donde están los tailandeses. Además, la zona está envallada, parece que lo veas desde fuera del estacio.

El segundo precio es cercano al ring, y por 2.000 bahts te ponen a pie del combate. Curiosamente, este alojamiento es sólo para extranjeros -los únicos tailandeses suelen verse son arañas acompañando a su hombre-, y es una forma muy eficiente de sangrar al turista. ¿Qué pagan los tailandeses? Por estar arriba, 200 bahts.

combate muay thai radjadamnoen

Así se ven las peleas en Radjadamnoen desde el precio más barato, 1.000 bahts. A través del alambre.

Lumpinee, además, ha dejado de estar junto al parque que le daba nombre al estadio. Tuvo que cerrar porque se caía a trozos, y ha reabierto en una nueva localización, cerca del segundo aeropuerto, Don Mueang. Un lugar de todo menos céntrico, que lo hace muy difícil de ser visitable. A los fanáticos de este deporte les recomiendo leer este artículo sobre el lugar en Muay Thai on the Brain, el blog de Melissa Ray, campeona inglesa en Tailandia.

Los martes a las 18.30, viernes a las 17.000 y sábados a las 8.30, Lumpinee abre sus puertas. A esos precios de 1.000 a 2.000 bahts.

Radjadamnoen, por su parte, abre lunes, miércoles, jueves y domingo a las 18.30. En este caso, el estadio está relativamente cerca de Khaosan, la zona mochilera. Ambos locales compaginan sus horarios para que siempre sea posible ver Muay Thai a altos precios en Bangkok.

Si no eres un fanático del boxeo tailandés, te recomiendo ir a ver los combates de Muay Thai en Channel 7 antes que dejarte el dinero en Lumpinee o Radja. Además, muchos de estos combates están pensados para las apuestas, así que lo que verás será a los combatientes casi bailando y sin pegarse mucho para subir las pujas.

Cómo llegar: Lumpinee está cerca del aeropuerto de Don Mueang, lo mejor es ir a Mo Chit o Chatuchak en BTS o MRT y, desde allí, viajar en taxi. El trayecto serán, máximo, 200 bahts. Radja, por su parte, está muy cerca de Democracy Monument y Khaosan. Si estás en el barrio mochilero, en taxi es un kilómetro y medio. Si no, lo mejor es ir en BTS a National Stadium y coger el taxi desde allí.

 

Thai Fight, combates de Muay Thai en estado puro

 

Thai Fight

El verdadero espectáculo.

Palabras mayores. Esto es lo que ha de hacer un deporte para poder ser de masas en los tiempos que corren. Una reinvención del Muay Thai para convertirse en un fenómeno con miles y miles de seguidores. Y realmente ha funcionado.

Al ver que el Muay Thai no era seguido por los jóvenes, que se relacionaba con gente violenta, sin recursos económicos y con la mafia, unos cuantos empresarios del mundillo quisieron dar un golpe sobre la mesa. Querían que el deporte nacional pudiese ser algo popular como lo es el fútbol en Europa.

Así nació la idea de Thai Fight. Una serie de peleas poco regulares, pero que cuentan con unas campañas publicitarias atronadoras. Para poder hacerlo popular, se montaron la idea de crear un reality show con boxeadores. Convivían juntos y pegaban patadas a los árboles, para luego medirse en el ring. Como si fuese La Voz, pero con guantes y a la cara.

Cuando el nombre ya era grande, empezaron a hacer grandes veladas centradas en el espectáculo. Patrocinadores internacionales, luces, música, actuaciones y, sobre todo, nada de apuestas de por medio. Y para lograr el éxito, encumbraron a una serie de peleadores, locales e internacionales, para tener héroes a los que animar.

Dicho y hecho. Casi nadie sabe quién peleará este fin de semana en Lumpinee, pero todo el mundo en Tailandia sabe quien es Antoine Pinto, el más popular peleador de Thai Fight entre las mujeres. Un guapo francés que habla tailandés perfectamente y que, si bien adolece en técnica, compensa en carisma.

No es fácil coincidir con una velada de Thai Fight, ya que se hacen puntualmente, cada tres o cuatro meses. Y no siempre en Bangkok, aunque la última fue en diciembre en la zona de Asiatique. La próxima será en Nakhonnayong, el 4 de abril. Para estar atento, lo mejor es seguir el canal de Facebook de los organizadores.

 

¿Otras opciones?

 

boxeador muay thai

Desde luego, hay muchas más opciones. Sobre todo si se siguen combates menores. Hay peleas puntuales y torneos en casi cualquier sitio cada semana, lo difícil es saber dónde. Los gimnasios de Muay Thai las conocen, así que si entrenáis en Tailandia podéis preguntarles y que os digan cómo ir.

Y la opción sencilla de turista es ir a MBK. Cada miércoles a las 18.00 -a veces cambian de día- hacen una velada a las puertas del centro comercial, enfocada a los turistas. Suelen combatir peleadores de categorías menores, algunos de ellos caídos en desgracia. Pero siempre está bien para pasar la tarde. En su página de Facebook avisan de las siguientes veladas.

Para acabar, si estáis de paso por algún pueblo en fiestas patronales, algo que también existe aquí, buscad el ring de boxeo. Siempre hay uno para amenizar las celebraciones con combates de Muay Thai.

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8 comentarios

  1. Chicho dice:

    Ya sabía yo que acabarías dandonos tu baño de realidad sobre el tema del Muay Thai… excelente articulo como siempre. En el Asiatique creo que tambien hay un ring de combates, pero claro al estar dentro de un centro comercial orientado al extranjero sera otro paripé para farangs.

    La Premier league se lo ha currado tanto en marketing como en atender al afiniconado, y ahí se nota la venta conjunta de los derechos televisivos, tan comentada hoy en dia en España. Eso si, con diferencia la camiseta del Barcelona (original o no) es la que mas visten los Thais, y siempre esta alguno de sus jugadores en los videoanuncios del BTS (en casa nos cachondeamos del blanco palido de Iniesta, pero aquí vende muy bien verlo relucinete refrescarse con una Chang en la playa 🙂

  2. Lo del Barcelona creo que sí, que es la camiseta más popular. Es el equipo que más les gusta, lo que aquí La Liga no se sigue para nada. La Premier ha sabido camelarse muy bien a esta parte del mundo. Lo de Iniesta es cachondo, con ese anuncio de Chang con todos bien blanquitos 🙂

    El ring de Asiatique es para combates menores y amenizar el lugar, conozco a una chica que peleó allí hace un par de semanas. Igualmente, a veces en estos combates se lo toman más en serio que en los estadios grandes. Sobre todo si pelean extranjeros…

  3. BRUNO dice:

    ¡Hola Luis!

    La realidad ibérica diaria alejó irremediablemente los recuerdos tropicales de las Navidades, y reconozco que no te leo con el mismo afán. Aquí la lluvia vuelve a caer, lo que en la Sierra nos trae este producto tan exótico: la nieve.
    Con su blancura y frialdad, además de su fuerte relación con la climatología occidental europea y norteamericana, lo tenía todo para seducir a la juventud postmoderna siamesa, y lo está consiguiendo por las publicidades que pude ver en el Skytrain para esquiar en Corea o China. Ya entendí por dónde iban las cosas. Para esos jóvenes profesionales urbanitas es más cool romperse la tibia en las pistas que la nariz en el ring.

    En mi breve estancia estuve un par de veladas en el Radja. Evitando la fosa rubia y cervecera. A la altura del ring, en las de 1.500, en la grada, rodeado del entusiasma del público. Pero me llamó la atención no solamente lo vacío que parecía el estadio, de por sí algo pequeño, sino también la edad de la asistencia, bastante mayor.

    Mi relación con el muay thai es reciente y mi práctica, esporádica, no pasa de mediocre, pero no hace falta ser un nak muay de competición ni tener un máster en sociología para entender el proceso actual de decadencia del muay thai. Bueno, decir eso es injusto; lo que es decadente en el paradigma sociológico e histórico que ha sido la base de su práctica en el siglo XX.
    La sociedad en la que hurgó sus raíces está desapareciendo en las ciudades. Permanece viva en las zonas rurales, sobre todo en las más tradicionales como Isaan, pero precisamente eso provoca todavía más deseo de distanciamiento por parte de la juventud globalizada, ansiosa por sacudirse de encima la imagen del subdesarrollo y de la ruralidad.

    El muay thai sobrevivirá si sabrá adaptarse a esta nueva sociedad siamesa, y al mundo que lo acoge con pasión. Thai Fight es un buen ejemplo de esta evolución necesaria, al hacerlo cool otra vez, pero habrá que ir mucho más profundo, deberá literalmente reinventarse para el siglo XXI. Muay Thai 3.0 . Después de todo, ya supo hacerlo, y con mucho éxito.
    El muay thai tal y como lo conocemos es un invento reciente del siglo XX, producto tanto de los progresos tecnológicos en el armamento, que inutilizaron el muay boran y las actividades bélicas en gayumbos, como de la influencia colonial británica y la tradición de ese país en el proceso de codificación de actividades deportivas, marciales y otras. Fue un paso revolucionario en aquel entonces, pero resultó exitoso.

    Tal vez ahora sea el momento de dar otro paso de gigante para que pueda seguir vivo, bajo otra forma. Y quizás esta vez también los farangs tengamos un papel que jugar, igual que hace un siglo. El testimonio de tantísimos nak muay y aficionados europeos, americanos o japoneses que pueden ver en sus propias ciudades puede cambiarles su manera de relacionarse con esta herencia nacional suya, y hacerles reivindicarla con legítimo orgullo una vez que la perciban, ya no como un recuerdo vergonzoso de un pasado renegado, sino todo lo contrario, como un nexo de unión con la juventud y modernidad occidental que les fascina.

    • ¡Qué bueno volver a leerte, Bruno!

      Pues sí, la realidad del Muay Thai en decadencia es la que viste en Radja. Yo hace mucho que no voy, básicamente por aburrimiento. Es lo que comentas, siempre hay poca gente, no se ven jóvenes y además es poco vistoso. Lo de que los combates se rijan más por las apuestas que por la pelea en sí es una pena.

      Y luego está lo de las zonas rurales, donde aún es popular tener un ring en cualquier feria. Pero eso hace que las clases más favorecidas de Bangkok -quienes, al fin y al cabo, tienen el dinero y mandan- se tapen la nariz. Es muy normal escucharles decir que “el Muay Thai es de low-sos”. Aunque eso está cambiando en los últimos dos años.

      Yo creo que hay esperanza. Thai Fight ha cambiado la concepción del deporte mucho más de lo que imaginamos. Y ha hecho posible que ahora esté de moda practicar boxeo tailandés para estar en forma con estilo y lujo.

      En dos años, han proliferado una nueva oleada de gimnasios en Bangkok para gente de dinero. Un ejemplo es RSM en Seenspace Thong Lo o Boxing King en Siam Square. La verdad es que se suda muy poco en ellos y no suelen ayudar a los alumnos a cubrirse la cara o prepararse para recibir golpes. Sino que es algo más aeróbico, todo en centros deportivos de lujo con aire acondicionado y nada de tipos sudorosos sin camiseta. ¿Sus más fieles usuarios? Normalmente, chicas de 20 a 30 años con una posición económica elevada, capaz de pagar las carísimas mensualidades que piden.

      También en las series de televisión y los culebrones de moda está saliendo ahora lo de practicar Muay Thai. Escenas típicas en las que el guaperas de turno enseña boxeo a la tipa que le gusta. Y aunque parezca una estupidez, esto crea un cambio. En poco tiempo, he visto como mucha gente ha pasado de decir “el boxeo es cosa de gente sin educación” a “defender una tradición tailandesa que es tan buena como deporte es positivo”.

      Sin embargo, esta gente no se acercaría a Lumpinee. Precisamente, los dos gimnasios más importantes de Tailandia se han visto muy favorecidos gracias a la afición por el deporte que existe desde Occidente. Tanto los seguidores extranjeros como los luchadores farangs han servido muy bien para el negocio.

      Yo espero que haya algún cambio. Eso que dices del Muay Thai 3.0. Lo que cuentas del paso de la tradición del arte militar hacia un modelo deportivo es bien cierto, lo mismo pasó en China cuando el Gobierno comunista adaptó el Kung Fu y lo convirtió en Sanda para llevarlo al ejército, que casi nada tiene que ver con el arte marcial. Pero se sacó de la manga un deporte de contacto que en dos años puedes convertirte en un experto. Así que a ver qué traen los tiempos venideros 🙂

  4. Aaron dice:

    Asi que la premier league de Inglaterra es mas popular que el Muay Thai. Con razón la liga de Thailand se llama casi igual……. jajaja
    Bueno realmente este es un gran deporte, se nota que hay que tener mucha disciplina y practicar mucho. Una pregunta Por que en algunos combates los peliadores deben usar rojo y azul ? que significado tiene el color? La pelea de Thai Fight fue buena pero creo que seleccionaron 2 contricantes no muy parejos en el estilo y la estatura.

    • Hoy he ido al hospital y me han hablado de fútbol los médicos y las enfermeras. Cuando me han preguntado si jugaba a fútbol -he ido por un problema de rodilla- y les he dicho que no, que yo hago Muay Thai, me han mirado con horror. Y me han dicho todos que cómo es posible que me guste el boxeo, con lo maravilloso que es el fútbol. Sobre todo si vengo de Barcelona.

      Lo del rojo y el azul es algo deportivo. Más que nada, diferencia muy bien a un contrincante y a otro, así pueden ser diferenciados mejor por el público. Un mismo peleador puede alternar de colores dependiendo de la pelea. ¿Y por qué esos colores? Yo creo que porque son primarios y antagonistas, aunque nunca lo he tenido claro 😉

      Lo de la estatura, depende. Hay gente que es mucho más alta y pesa lo mismo que un tipo con más volumen. Aunque a veces se pasan las diferencias de peso por el forro…

  5. Aaron dice:

    Creo que te dieron un respuesta al estilo thai thing, ya que parece que muchos les gusta el futbol y saben del deporte.

    En lo personal a mi también me gusta el futbol, aunque mi selección de panamá no es la gran cosa, creo que han evolucionado un poco. como no tenemos un liga muy profesional, apoyo el calcio italiano por descendencia por parte de mi abuela y también me recorda ese viaje a Roma y Venezia cuando estaba mas chiquillo. Aunque no le voy a Venezia, prefiero la Roma por que tengo un tía viviendo allí, realmente mi equipo de toda la vida es el Ac Milán, ahora me cuesta ver este equipo que tienen y vivo de recuerdos con Maldini, nesta, sheva, gattuso, pirlo, zambrotta etc……. ohh aquellas épocas de glorias. Pensando que todo gran equipo vuelve algún día.
    Cambiando de tema, Una pregunta con respecto al Muay Thai, cuantos estilos existen o es uno solo¨
    Pensé que lo de lo colores tenían algún significado mas profundo en una tierra con tanto misticismo por eso preguntaba.

    Gracias, colega suerte. / Disculpa me acabo de percatar que algunas teclas de mi teclado como la de signos de interrogación, y otras no las escriben/

  1. 14 junio, 2015

    […] No sé si piensan solucionar algo arrestando a pobres diablos en casas donde se dedican a apostar en privado. Sobre todo cuando la operación se produjo al haber un chivatazo por parte de un vecino, al más puro estilo caza de brujas. Las apuestas en el mundillo del boxeo tailandés son el pasatiempos común de muchos hombres del país y no hace falta entrar en pisos: Con ir a ver peleas en cualquier estadio basta. […]

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